MURCIÉLAGOS

La Ceiba depende de los murciélagos para la polinización. Aunque la gente usualmente encuentra que las flores tienen mal olor, a los murciélagos les atrae esta fragancia y llegan durante la noche para alimentarse del néctar. Si la gente de la antigüedad entendía o no el proceso de polinización y de disperción de semilla no es importante, lo más seguro vieron murciélagos visitando las flores de estos árboles por las noches. Los indios Taínos que habitaban en Vieques y Puerto Rico creían que el bosque era el hogar de espíritus de los muertos llamados opías. Supuestamente, salían por las noches para darse un banquete de guayabas. En realidad, son los muciélagos tropicales que aparecen por la noche para alimentarse de la fruta y el néctar. Esta actividad nocturna puede haber hecho que los Taínos asociaran a los opías con estos mamíferos voladores.

BATS

Ceiba trees are dependant on bats for pollination. Although many people fin Ceiba flowers to have a foul odor, bats are attracted to the fragrance and arrive during the night to feed on the nectar. Whether or not ancient cultures understood pollination or seed dispersal, they likely saw bats visiting the flowers of these trees at night. Taíno Indians, early inhabitants of Vieques and Puerto Rico, believed the forest was home to spirits of the dead called opías. Supposedly, they would come out at night to feast on guayaba fruit. Actually, it is the tropical bats that appear at night to feed on the fruit and nectar. This nocturnal activity may have led the Taínos to associate opías with these flying mammals.

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