Posts made in November, 2012

HOJAS

HOJAS Las Ceibas son de hoja caducifolia, esto significa que sus hojas se marchitan y la mayoría de ellas cae una vez al año durante la temporada seca tropical. De 5 a 9 hojas en forma de lanza irradian de un punto central y tienen de 7 a 8 cm de largo por 1 a 3.5 de ancho. La evaporación del agua a través de los poros de las hojas (estomata) puede ser un problema para los árboles tropicales. Para minimizar la pérdida de agua, las hojas tienen una textura como cuero, una capa de células de superficie gruesa, y un color verde grisáceo oscuro que ayuda a reflejar el calor. Las...

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ESPINAS

La Ceiba produce espinas cónicas, de 2 a 4 cm largo, cubriendo su tronco, raíces y ramas durante sus primeros años. Estas espinas protegen contra el peso y los dientes de animales pequeños mientras luchan por capturar los rayos de sol en el suelo del bosque. Cuando el árbol crece lo suficiente para mantener inquilinos adicionales, para la producción de espinas y las originales se ven gastando gradualmente. SPINES The Ceiba tree produces conical spines, 2-4cm long, covering its trunk, roots, and branches during its early years. These pointy spikes provide protection against the weight...

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MURCIÉLAGOS

La Ceiba depende de los murciélagos para la polinización. Aunque la gente usualmente encuentra que las flores tienen mal olor, a los murciélagos les atrae esta fragancia y llegan durante la noche para alimentarse del néctar. Si la gente de la antigüedad entendía o no el proceso de polinización y de disperción de semilla no es importante, lo más seguro vieron murciélagos visitando las flores de estos árboles por las noches. Los indios Taínos que habitaban en Vieques y Puerto Rico creían que el bosque era el hogar de espíritus de los muertos llamados opías. Supuestamente, salían...

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FLORES Y SEMILLAS

FLORES Y SEMILLAS Cada 5 a 10 años, la Ceiba produce flores grandes de color amarillo, blanco cremoso o rosado pálido. Cinco pétalos que miden cerca de 2.5 cm forman la flor en forma de campana. Se abren poco tiempo después del atardecer, emitiendo un olor agrio aparentemente diseñado para atraer a los murciélagos que las polinizan. Las vainas verde clarass de las semillas tienen una textura lisa, parecida a la madera. Se abren de golpe en el árbol justo después de que las hojas caen. Una fibra blancuzca llamada Kapok rodea las semillas y provee una dispersión efectiva a través del...

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CANOAS/ CANOES

CANOAS Indígenas que construían enormes canoas huecas de una sola pieza hechas de los troncos grandes del árbol apreciaban las Ceibas. Para muchas aldeas en los bosques de las tierras bajas tropicales, estas canos gigantes proveían la única conexión con sus vecinos inmediatos y transportación entre otras islas del Caribe. El proceso tomaba meses para completar, y la embarcación terminada podía medir entre 2 a 3 metros de ancho y cargar más de 100 pasajeros. La madera es extremadamente liviana y por su susceptibilidad a los insectos y a la descomposición, mo es usada para otros...

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